Myanmar, the innocence that captivates.

3337 total kilometers traveled in the country
250 km on foot
57 pees in holes in the ground
2 nights sleeping on the floor
6 nights sleeping in bus
1 night on the train
2 afternoons hitchhiking
1 attempt to drive a motorbike
1 attempt to push an ambulance to see if it works again
1 night with all kinds of insects in a bungalow
8 “motorcycle taxis” without helmet
3 hours in a pickup full locals
58 hours by bus
21 hours by boat
44 hours by plane
10 hours by train
1 day with Thanaka in the face
842 “Mingalaba”
678 “Jezu temara”
23 requests to take pictures with me
70 liters of water
9 rice fried meals
13 noodles fried meals
myanmar traject

I do not remember what made me arouse curiosity about this country. I have no idea. I close my eyes and try to remember the first time I thought I wanted to visit Myanmar … I do not remember.

For years Belinha and I were saying that we would make a trip together. The years passed and even though there’s been already ten years since we met, only now it happened. Each one of us had the task of thinking where we would go. It would have to be either a country in Asia that none of us had gone or elsewhere in the world that was not too expensive. Incredibly the two came up with the same idea: Myanmar.

As always, I left without have an idea of the route. We did not plan much especially because there is not a lot of information about this country. Only from 2010 is possible for tourists to visit the country again. We saw some recent blogs to get ideas and took the Lonely Planet with us. The only thing that we took care before was the evisa ($50 online) and some vaccines that we were lacking. However, it is possible to buy the visa at the airport.
We made a draft of the route during the way, in the long journey of 22 hours that took us there. The truth is that the country is immense and there is plenty variety of destinations and activities. Unfortunately there were areas we had to exclude because it was not possible to do everything this time.

In my perception, the trips are built as we move forward. There is always someone we know that inspires us, gives a special tip or suggests something unexpected. Paths can take different directions if we let ourselves go. If we let expectations arise without having drawn our decisions in a solid manner.
The important thing is to have the vaccines, the visa, passport on time, the plane ticket and place to sleep the first night. Then we will see what we feel like 🙂

We landed in Yangon, the former capital. Myanmar changed its capital recently and also its name. Before the country was “Burma” and changed to “Myanmar”. The past years the capital has been in several cities. In this country the change is made because they believe that we must cleanse us from the former things and switch completely to a new beginning. A philosophy that I should follow more times. I wish that coming here would do this brainwashing automatically!
The new capital is Naypyidaw and we ended up not going there because we were told that it’s built recently and that our time should be used in other things.

Our route was:

Yangon – Mandalay – Bagan – Mont Popa – Meiktila – Inle Lake – Golden Rock – Myeik – Dawei -Mawlamyine – Yangon

We spent on average about 390 € per person. The flight was € 690. We were in Burmese lands for 17 days.

I spent a total of € 1,155 counting on the visa and vaccines. The souvenirs I don’t include in these calculations. I confess I don’t like a lot to seek for gifts. I prefer to bring something just if it makes sense for that person in a very special way.

We couldn’t see everything we wanted but now that it’s over, (I write this still in Amsterdam on the scale back home) I see that we were ambitious and we saw a lot in few days with a budget far below than what was expected.

I read in several places that accommodation in Myanmar is not yet adapted to the backpacker spirit and I thought it was more expensive. The truth is that only in Yangon and Mawlamyine we achieved to find backpacker hostels. Only in Yangon there were dormitories. In the rest of the cities there is no such thing.


We have chosen many overnight trips on buses and trains, we couchsurfing and we were always in the cheaper hotels we found. Of course this is a style of travel that I like a lot. Maybe because my bank account does not allow me differently.

The truth is that not all people get on night bus of 12 hours with the same mood. I never sleep all the time and certainly is not equal to rest in a bed. But in the way out of this bus the will to feel the place has to be the most important. I confess that for me these trips are therapeutic. I hear my music and organize my thoughts, but I understand that might not be like that for everybody. At maximum I always do only two overnight trips in a row because I feel that more than that, fatigue accumulates and the need for a hot bath and a pillow, insists to appear.

In these countries the domestic flights are not expensive and in Myanmar there are many local companies operating that do not appear in the usual search engines. There are several agencies in key locations where you can buy flights and from what I understood, in these cases, prices do not vary much if you buy very close to date. So it’s a good option for those who want to avoid long hours by bus. Of course the price of bus and train is much cheaper when compared to airplane and if there is time and patience end up being one option to take into account because it’s rich in experiences. My trip would not be the same without the stories about the unique service stations, stops in the middle of nowhere or caricatured characters that we got to know along the way.

Of course if someone proposed me a journey full of comforts and luxuries to which I am not used, I would consider it a greater challenge and I would like to understand the differences and the way it would make me feel. Maybe one day 😉
In Myanmar is not allowed that foreigners stay in private homes. We have to stay in hotels. We understand that during the way because we couldn’t find anyone that accepted us in couchsurfing at the various locations. We ended up being able to do it with the notion that immigration could come at any time.

Whenever possible, I tried street food and searched for the places where a lot of Burmese were present. The truth is that I do not eat a lot. I like to eat, try different dishes and flavors out of the ordinary. I work in a restaurants app and for that reason the food has a central role in my life. I do not need a lot to be full and my traveling companion is also like me. This helped us because the doses served could be split for the two. Just few times we had to order one dose for each one. The doses in street food sites usually are around 1500-2000 kyats (€ 1 € -1.5). So if you eat a lot and need a full dose this is the extra value you will spend.


We negotiated the transports in all situations and we went on pickups that are local buses whenever it was possible to communicate. We hitchhike a few times and even though we were two skinny girls and probably helpless, we felt it was completely safe.
Unlike some other developing countries and not focusing on the more tourist areas, the Burmese don’t look at foreigners as a gold piece to whom it will be easy to extort money. They are simple, naive in a beautiful and captivating way. Always want to help and us to like their country. Of course, in some places there is always someone who inflates the price and for that reason it is important to make local friends to ask them what is the correct amount to pay.

In the trips where we want to take full advantage and we have limited budget the trick is not to be ashamed. Ask. Complain. Suggest. Look for alternatives and do not follow standards. Discover. Everything I write is my perception. Your can have a totally different one and will not be incorrect. Each person feels the trips in their very own way and this is the right way.

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Myanmar, a inocência que cativa.

3337 km totais percorridos pelo país
250 km a pé
57 xixis em buracos no chão
2 noites a dormir no chão
6 noites a dormir no autocarro
1 noite no comboio
2 tardes a andar à boleia
1 tentativa de conduzir uma mota
1 tentativa de pôr uma ambulância a funcionar de empurrão
1 noite com todo o tipo de insectos num bungalow
8 “mototáxis” sem capacete
3 horas numa pickup cheia de locals
58 horas de autocarro
21 horas de barco
44 horas de avião
10 horas de comboio
1 dia com Thanaka na cara
842 “mingalaba
678 “jézú temara
23 pedidos para tirar fotos comigo
70 litros de água
9 refeições de fried rice
13 refeições de fried noodles
myanmar traject
Não me lembro o que me fez despertar curiosidade sobre este país. Não faço a mínima ideia. Fecho os olhos e tento lembrar-me do primeiro momento que meti na cabeça que queria visitar a Birmânia…não recordo.

Há anos que eu e a Belinha dizíamos que iríamos fazer uma viagem juntas. Os anos passam e embora já tivessem passado dez anos desde que nos conhecemos, só agora se proporcionou. Cada uma teve a tarefa de pensar onde gostaria de ir. Teria de ser ou um país na Ásia que nenhuma de nós tivesse ido ou outro lugar no mundo que não fosse muito caro. Incrivelmente as duas aparecemos com a mesma ideia: Myanmar.

Como sempre, parti sem ter noção da rota. Não planeámos muita coisa até porque não há muita informação sobre este país. Só desde 2010 é que é possível a visita por turistas. Vimos uns blogs recentes para tirar umas ideias e levámos o Lonely Planet. A única coisa que tratámos antes foi do evisa ($50 online) e eu de algumas vacinas que me faltavam. No entanto, era possível comprar o visto no aeroporto.

Fizemos um draft do percurso pelo caminho, na longa viagem de 22 horas até lá. A verdade é que o país é imenso e há muita variedade de destinos e actividades. Infelizmente houve zonas que tivemos de cortar à partida por não ser possível fazer tudo desta vez.

Na minha percepção, as viagens vão-se construindo à medida que avançamos nas mesmas. Há sempre alguém que conhecemos que nos inspira, dá uma dica especial ou sugere algo inesperado. Os caminhos podem tomar direcções diferentes se nos deixarmos levar. Se deixarmos que as expectativas vão surgindo sem termos traçado as nossas decisões de um modo firme.
O importante é ter as vacinas, o visto, o passaporte em dia, o bilhete de avião e sítio para dormir a primeira noite. Depois vamos vendo o que apetece 🙂

Aterrámos em Yangon, a antiga capital. A Birmânia mudou de capital recentemente e também de nome. Antes o país era “Burma” e passou a ser “Myanmar”. A capital já foi em várias cidades. Aqui, neste país, a mudança faz-se por acreditar que nos devemos limpar-nos das coisas passadas e mudar por completo para um novo começo. Uma filosofia que eu devia seguir mais vezes. Gostava que a minha vinda aqui me fizesse essa lavagem cerebral automaticamente!

A nova capital é Naypyidaw e acabámos por nem passar por lá porque nos disseram que é tudo construído recentemente e que o nosso tempo deveria ser utilizado noutras experiências.

O nosso percurso foi:

Yangon – Mandalay – Bagan – Mont Popa – Meiktila – Inle Lake – Golden Rock – Myeik – Dawei -Mawlamyine – Yangon

Gastámos em média cerca de 390€ por pessoa. O voo foi 690€. Estivemos em terras birmanesas 17 dias.

Gastei um total de 1155€ já a contar com visto e vacinas. Os souvenirs conto sempre à parte. Confesso que não me dedico muito a procurar prendas. Prefiro trazer se faz mesmo sentido aquele detalhe para aquela pessoa.

Não deu para ver tudo o que gostaríamos mas agora que acabou, (escrevo isto ainda em Amesterdão na escala de volta a casa) vejo que fomos ambiciosas e conseguimos ver muita coisa em poucos dias com um budget muito abaixo do que esperava gastar.

Li em vários sítios que o alojamento na Birmânia ainda não está adaptado ao espírito backpacker e pensei que fosse mais caro. A verdade é que só em Yangon e Mawlamyine é que conseguimos encontrar backpacker hostels. Apenas no de Yangon havia dormitórios. No resto das cidades ainda não há esse conceito muito enraizado.


Optámos por muitas viagens nocturnas em autocarros e comboios, fizemos couchsurfing e ficámos sempre nos hotéis mais baratos que encontrámos. Claro que este é um estilo de viagem que aprecio muito. Talvez porque a minha conta bancária também não me permite de outro modo.

A verdade, é que nem todas as pessoas entram num autocarro nocturno de 12 horas com a mesma disposição. Nunca consigo dormir o tempo todo e não será certamente igual a descansar numa caminha. Mas à saída desse autocarro a vontade de sentir o local tem de ser o mais importante. Confesso que para mim estas viagens são terapêuticas. Oiço a minha música e organizo o meu pensamento, mas entendo que possa não ser assim para toda a gente. No máximo faço sempre apenas duas viagens nocturnas seguidas porque sinto que mais do que isso, o cansaço acumula e a necessidade de um banho quente e uma almofada, teima em aparecer.

Nestes países os voos internos não são caros e na Birmânia há muitas companhias locais que operam que não aparecem nos motores de busca habituais. Existem nas principais localidades várias agências onde é possível comprar voos e pelo que entendi, nestes casos, os preços não variam muito com a antecedência que se compra. Por isso é uma boa opção para quem quer evitar longas horas de autocarro. Claro que o preço do autocarro e comboio é mesmo muito mais barato quando comparado com avião e se houver tempo e paciência acabam por ser uma opção mais em conta e rica em experiências. A minha viagem não seria a mesma sem as histórias sobre as estações de serviço peculiares, as paragens em que nos largaram no meio de nenhures ou as personagens caricatas que fomos conhecendo ao longo do caminho.
Claro que se me propuserem uma viagem cheia de confortos e luxos a que não estou habituada, irei considerar isso um maior desafio e de certa forma gostava de entender as diferenças e a maneira como me sentiria. Talvez um dia 😉

Na Birmânia não é permitido que os estrangeiros fiquem em casas privadas. Têm de ficar sempre em hotéis. Entendemos isso ao longo da viagem porque estranhámos haver tão pouco couchsurfing nas várias localidades. Acabámos por o conseguir fazer embora com a noção de que poderia chegar a imigração a qualquer momento e talvez não desse para lá ficar.

Sempre que possível, experimentei comida de rua e procurei os sítios onde estavam presentes muitos birmaneses. A verdade é que não como muito. Gosto de comer, experimentar pratos diferentes e sabores fora do habitual. Trabalho numa app de restauração e por isso a comida tem um papel fulcral na minha vida. A minha sorte é que de facto não preciso de uma grande quantidade para ficar saciada e a minha companheira de viagem também é assim. Isto facilitou imenso as nossas contas porque as doses servidas quase sempre chegaram para as duas. Houve vezes em que sobrou comida de apenas uma dose. As doses nos sítios de street food normalmente andavam na ordem dos 1500-2000kyats (1€-1,5€). Por isso se comerem muito e precisarem de uma dose inteira será mais ou menos este valor extra que irão gastar.


Negociámos os transportes em todas as situações e apanhámos pickups que servem de autocarro local sempre que a comunicação o permitia. Andámos à boleia algumas vezes e apesar de sermos duas meninas magrinhas e provavelmente indefesas, sentimos que era completamente seguro.

Ao contrário de alguns países em desenvolvimento e não me focando nas zonas mais turísticas, os birmaneses ainda não olham para os estrangeiros como um poço de ouro a quem vai ser fácil estorquir dinheiro. São simples, naives de um modo belo e cativante. Querem sempre ajudar e que gostemos do seu país. É claro que num lado ou outro há sempre alguém que inflaciona o preço e por isso é importante fazer amigos locais para lhes perguntar qual o valor justo a pagar.

O importante das viagens em que queremos aproveitar ao máximo e temos budget limitado é não ter vergonha. Perguntar. Reclamar. Sugerir. Procurar alternativas e não seguir padrões. Descobrir. Tudo aquilo que escrevo é a minha percepção. A tua pode ser outra totalmente diferente e não estará errada por isso. Cada pessoa sente as viagens de um modo muito seu e é esse o modo certo.

  • Inês

    Lígia, fiquei com o bichinho de Myanmar e dps de ler os teus posts esse bichinho cresceu mais.
    Em finais de outubro irei para Chiang Mai que é relativamente “perto” da Birmânia, estou com bastante curiosidade e vontade de desta vez (ou numa próxima quiçá) me “perder” por terras birmanesas 🙂
    Gostaste da comida? 🙂
    Tem tudo um ótimo aspeto.

    28 Março, 2016 at 16:41 Responder
    • acrushon

      Perde-te por terras birmanesas sim 🙂 É extraordinário! A comida era uma mistura de sabores da Índia e China e coisas que nunca tinha visto antes 🙂 Vale mesmo a pena 🙂

      30 Março, 2016 at 14:11 Responder
  • Catarina

    Adorei a descrição! Confesso que acho sempre fascinantes estes tipos de viagens porque é uma coisa que não tenho a mínima predisposição para fazer. Mas adoro sempre os relatos das aventuras, das peripécias engraçadas, que de outra forma seria difícil, para não dizer impossível, experienciar. Tal como tu falas das viagens mais ‘luxuosas’ (as que eu faço não são luxuosas, mas o mínimo é ter um hotel para dormir ahahah) digo eu o mesmo em relação a viajar de mochila às costas: talvez um dia 🙂 um beijinho enorme* e fico à espera do resto dos relatos da vossa viagem!

    30 Novembro, 2015 at 2:10 Responder
    • acrushon

      É um desafio 🙂 É sempre uma boa experiência para perceber o que nos faz mesmo falta e o nível de conforto que precisamos realmente. Claro que uma almofada boa é sempre melhor 😉

      3 Dezembro, 2015 at 21:47 Responder

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